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杨福家:走向一流之路---美国大学为何在世界领先?

发布日期:2011-10-18

 

(一)大学是美国皇冠上的明珠
可以说,如果美国没有一批世界一流的大学,美国今天就不可能成为世界超级强国。大学是美国皇冠上的明珠,美国是强国先强教的典范。美国建国(1776)140年就创建了哈佛大学 (1636) 。当今世界前20名顶尖大学,80%来自美国,1930年以后,60%以上的诺贝尔奖的获主出自美国,美国80%高技术企业的诞生源于美国大学的研究成果。麻省理工学院(MIT, 1861) 一个大学就哺育了4000多个公司,雇佣110万人,如果它们组成一个国家,那末其GDP排世界第24位,略低于南非! 斯坦福Stanford(1885) 大学在世界上首创高校工业园区,即举世闻名的硅谷。
美国在第二次大战中的三件法宝均离不开大学:雷达与麻省理工学院;火箭与加州理工学院;原子弹与芝加哥大学。
但是在19世纪,世界最好的一批大学几乎都在欧洲,那末,是什么因素使美国能后来居上呢?据笔者理解,有以下几条:【本文讨论的是大学,并不涉及高等院校中的其他学院,例如社区学院,高等职业学校;它们同样是一流高等教育的重要组成部分。例如纽约服装设计学院,美国烹饪学院,都是培养世界级大师的地方。在英国格拉斯哥(Glasgow大学创建于1451), 曾有两位名人: 经济学的主要创立者,亚当·斯密(Adam Smith 1723--1790; 实用蒸汽机之父瓦特(1736—1819); 世界一流大学是出大师的地方,但大师不一定是大学培养的。】
一、先进的教育理念早在19世纪就在美国开始形成:纽曼(John Henry Cardinal Newman, 1801-1890)的教育思想(经典著作:《The Idea of a University, 大学的理念》,1858)与《1828耶鲁报告(The Yale Report of 1828)》,为100年后大学的腾飞打下了基础。
二、1862年,国会通过《1862年莫里尔法》。虽然,美国在建国时即明确,要支持教育,但莫里尔法(Justin Morrill)的实现是联邦政府对高等教育有实质性的支持的开始。一批为国民经济发展作出重大贡献的大学应运而生。
不论是联邦政府,还是州政府,都从法制上保证大学有充分独立、自由的空间
在宪法与国家的法规指导下,各校制订学校的章程,这是学校的大法。
哈佛大学成立于1636年,美国教育部成立于1979年。在美国国会关于建立教育部的法律文本(1979.10.17;公共法96-98,共31页)第103条【B】明确指出:教育部不创建中小学校及高等院校;不开发课程设置;不设立学生录取和毕业的标准;不制定州教育标准;对各州是否符合教育标准,不作任何考评。这些都不是教育部的职责。
但是,美国的官员对大学的发展起了不可估量的作用。除了上面提到的莫里尔外,还必须提一下范尼瓦·布什(Vannevar Bush1890-1940)。二战期间,在美国国家防务研究委员会主任Vannevar Bush的领导下,有5000余名科学家进行了大量的机密科研工作(包括原子弹、雷达、解密算法和导弹的研究)。Vannevar Bush作为美国第一位总统科学顾问,为罗斯福总统服务6年(1939-1945),也为杜鲁门总统服务了6年(1945-1951)。1946年,他向总统提交一份名为《科学——无止境的开拓》的报告,阐述他设计的一整套国家扶持科技,利用科技创造财富的机制,其主要内容有三:大幅度提高科研经费,联邦政府应承担基础研究的费用(国家自然科学基金会应运而生);开展政府支持的科研的研究机构,主要是大学(联邦政府自己不设立研究机构,而是通过竞争、签订研究合同的方式,把科研任务交付给大学);引导国防科研产业化。这些建议很快被政府接受,从而催生了世界一流的大学和公司,使美国成为世界科教超级强国。这位布什本是杰出科学家,有电脑之父美称。有人说,如果他不从政,他可能会拿诺贝尔奖。但是他对科技教育的贡献远不是诺贝尔奖可以衡量。
【美国有美国的国情,有美国的做法;中国有中国的国情,有中国的做法。美国所有做法的根本目的是为美国利益服务;中国所有做法的根本目的是要为中国利益服务。但是,也应有相似之处:政府应多从政策层面支持,从财政上保证;对如何办好教育,应多放权给地方、放给学校。对此,应该先试点,从大城市做起。】
三、19世纪末,开始引入德国高等教育的亮点:大学既搞教育又搞研究;并主张学生参与科学研究。不论是教授,副教授,讲师,还是学生,在科学面前平等相处,提倡争论,我爱老师,但我更爱真理亚里士多德的一句名言)。
这里必须提一下John Hopkins 霍普金斯大学(创建于1876)创校校长Daniel Coit Gilman1831-190844岁当校长,任校长26年)。这是在美国建国后100年才创立的一所大学,是第一所把研究放在重要位置的美国大学。校长Gilman 有句名言:最高质量的教学只有在浓厚的研究环境中才能实现,最佳的训练只有在积极从事研究的教授们指导下才有可能。
紧跟的是年轻的芝加哥大学(由洛克非勒创建于1892年)第一任校长William Rainey Harper1856-190610岁进大学,14岁获学士学位,18岁获博士学位, 35岁当校长),他的才智与对新事物的敏感,再加上他在选拔教师与学生的严格、高标准的措施,使这所年轻的大学在强有力的资金支持下,迅速加入世界知名研究型大学之例(1900,为美国5所最好研究型大学之一)。
四、1928年开始在哈佛与耶鲁引入英国高等教育的精华之一:住宿学院制度;两校相继各建12所住宿学院。使得《1828耶鲁报告》中提出的在学校内,学生组成了一个大家庭,教员也是其中一部分。他们不仅在工作与进餐的时候与学生们在一起,其他的课余时间也在一起。在宿舍学院建筑内,学生的房间附近一定安排有一个教员的房间。得以实现。在每一学院里,都有一位德高望重的院长,他的住房底层是同学活动的场所,经常与同学相聚。
五、哈佛大学第23任校长科南特(James Conant,任期1933-1953年)大力提倡博雅教育。他的名言:大学就是学者们高度独立的自治区。进行博雅教学,使大学成为涵养、博雅教育的场所。他主持研究的哈佛报告,使他获得博雅教育之父美称。其实,博雅教育(Liberal Education)概念早在19世纪就由纽曼提出;耶鲁大学在1828年发表的《耶鲁1828报告(Yale Report of 1828)》,较详细地阐明了博雅教育。指广博,既要学文,也要学理;指素养,培养的学生要有修养。它的核心是使学生能回答人何以为人,它培养的是才智,发展的是思考和理解的能力。不论是《耶鲁1828报告》,还是《哈佛1945报告》(又称红皮书),都是流芳百年之作。有人注意到哈佛与红的关系:哈佛的建筑是深红,哈佛的运动队名叫深红,哈佛的日报叫《哈佛深红报》。但这本红皮书却被不少人忽视了!
为什么笔者如此重视住宿学院制度及博雅教育,把它们在七条中占了两条?我们来看两个实例:
1)耶鲁大学有一位优秀的电机工程系的华裔副教授叶萌,是住宿学院内的学生导师之一。他与夫人一起住在耶鲁大学的住宿学院内(他们有一公寓,二室、二厅、一卫、一厨),与同学零距离。他在给笔者的一封来信中讲到:
我有幸就读于斯坦福大学,这是一所笃信博雅教育的大学。在斯坦福,直到本科的第三年才要求我们选定专业。我的许多朋友改了几次才最终决定专业。所有本科新生,都要学习一门为期一年的课程,名为文化、观念和价值观。在这一课程上,不仅学习西方传统经典(柏拉图、笛卡尔、马克思等),而且也接触世界其它文化的代表人物与经典著作(例如中国的孔孟之道)。课程的中心,围绕着人何以为人这一主题展开。无论学生将来选择什么专业,都必须首先回答这个问题。
对于其它以培育专业人才为导向的学校来说,花一年的时间阅读文化经典或许被看成浪费时间,但我认为这是我的大学生涯中最精彩的部分。早期的大学生涯对人生有着巨大影响,也许唯有在人生的这一阶段,才可能投入大量的时间来思考人生的基本问题。在打下坚实的基础之后再选择专业,所有学生都深刻地认识到做人第一,修业第二。博雅教育的另一优势是使人们认识到,专业间并不存在绝对的等级,专业之间没有高低之分。
如您所知,美国大学录取时不是仅看考试成绩,而是基于一整套更为全面的考量。美国一流大学的招生人员把自己当作导演,他必须组建出一个明星演出班底。而组建一个朝气蓬勃而各具特色的学生群体,关键在于学生天分与才能的多样性。正因如此,学生的群体总是充满生机。对学生才能和成就的衡量是多维的。一流大学的毕业生进入社会后成为国家的栋梁,美国的文化和社会内涵因此而更加丰富多彩。综上所述,美国实行的博雅教育模式的优越性在于鼓励个人选择、促进人才多样化、增强社会包容性。这些价值进而成为高层次的国民素质的基础。
耶鲁大学校长莱文不久前告诉笔者:耶鲁校友回报母校的很多,他们大部分是本科毕业生。他们认为在耶鲁的岁月改变了他们的一生。【有多少同学在毕业时能有这样的感觉,或许是该大学能否称得上一流的一个标志。】
美国的一流大学几乎都有实力浓厚的基金库,它来自非政府资助,特别是校友的资助。这是美国大学能领先世界的又一重要原因。
2)在某名校,在住宿学院里有二位同学,很知己。开始他们都对物理感兴趣,后来,其中一位发现他的好朋友在物理上极富天才,他无法与他比,因此,转向另一兴趣,生化。后来,一位获物理诺贝尔奖,另一位获化学诺贝尔奖。天才是放在正确位置上的人才!住宿学院为放好位置提供了最好的氛围。头脑不是一个要被填满的容器,而是一把需被点燃的火种。每个人的火种不尽相同。住宿学院正是:在导师指导下,在与同学密切交往中,发现学生自我(火种)的地方、学会做人的地方、不同火花碰撞的地方。
不过,真正的住宿学院与博雅教育做起来并不容易。但是,即使在尚未完全做到前,如果教师能把教学放在工作的首位,对学生爱如兄妹,尽职尽责,并能贯彻《雅典学派》的教育方法,那末,同样会取得可喜成果。
六、一批杰出校长把美国大学托上世界之峰。例如,哈佛的三位校长从不同方面维护大学的精神,独立思考、自由表达、追求真理,并使其在校内得到充分的体现,从而使哈佛成了真正的现代化的大学:
1)艾略特(Charles William Eliot 1834-192635岁当校长,1869-1909,任期40), 建立选课制度,使学生从被动接受教育到主动选择教育。在任职前10年,大学生的必修课从40门减为22门;选修课从20门增到34门。1884年,大学一年级学生开始选修,一半以上课程为选修课,而其它三个年级全部课程均为选修课。到1895年,除英语及现代外语,其他都为选修课;在此基础上,他引入大量科学、专业课程,并创立研究生院。艾略特把一所主要以培养本科大学生为主的大学,逐步转为教学与科研并重的研究型大学。哈佛与John Hopkins 霍普金斯等大学一起向现代大学模式前进,其他一些大学纷纷以此为榜样。
2)陆伟尔(Abbot Lawrence Lowell, 1856-194353 岁当校长,1909-1933, 任期24) ,在此基础上把选修课分为主修和辅修,并为引进住宿学院制度作出贡献。
3)科南特(James B. Conant1893-197840岁当校长,1933-1953,任期20)。他不仅在哈佛真正实现了博雅教育,而且做了前任校长不同意做的事情:让大学向贫困学生敞开大门,想方设法资助优秀的贫困学生入学,实现教育公平。这在今天已成了一流大学的普遍做法。教育公平的关键是机会公平。
除上面讲到的哈佛三位校长,及John Hopkins 霍普金斯大学创校校长Daniel Coit Gilman、芝加哥大学第一任校长William Rainey Harper外,还应提一下:
30岁就当芝加哥Chicago大学第五任校长的Robert Maynard Hutchins1899-1977任校长22年)是大学精神的坚决捍卫者,当有学生因信仰马克思主义而受到攻击时,他坚持大学应该允许不同言论的存在,大学是独立思考、自由表达的地方。他平等对待各类学生,吸纳出身低下的犹太学生。他主张不同学科的师生充分交流。
John Ewart Wallace Sterling (1906 - 1985; 1885年成立的斯坦福Stanford 大学校长近20年:1949 - 1968) Frederick Terman (1900 - 1982; 硅谷之父,Stanford 大学常务副校长10年,1955 - 1965) 密切配合,化大力气吸引世界英才,把财务处于困境的、算不上顶尖大学的斯坦福变成了美国西部的哈佛,闻名天下。【大学领导团结一致才能造就一流大学!】在他们打下的基础上,斯坦福大学从1972年开始获诺贝尔奖,至今已获16次,为日本获诺贝尔奖的总数。其中,经济诺贝尔奖7次,物理6次,两者占总数80%强,特色显著!另有化学2次,医学1次。当然更令人注目的特色、其重要性绝不亚于诺贝尔奖的,是首创高校工业园区,即硅谷,由此造就了一大批世界级的高技术公司,如仙童半导体、惠普、谷歌、苹果电脑、英特尔、雅虎……
这些校长的理念与行动,使各校的校训与真理为友让自由之风劲吹动手又动脑城市基于智慧之上得以在校内贯彻,他们都为美国的一流大学的建立起了奠基性的作用。但请读者注意,这些名校校长的任期一般至少20年,有的长达40年;有的30岁即当校长,有的77岁还在做校长。从实际出发,不求一格。任期过短,很难有大的成就。
七、19331月,德国希特勒上台,迫使一大批科教精英移迁美国。美国各大学敞开大门欢迎,并创造各种条件给予重任,海纳百川。有人把1933年视为美国大学腾飞的转折点。吸引全世界的精英是美国成为世界教育强国的关键,也是成为世界超级强国的关键所在。
从上面介绍的各点可以看出,美国大学在发展过程中,固然向欧洲,特别是英、德学到很多,但是,正像杰出校长艾略特(Charles William Eliot)所说:美国大学这颗大树必须从种子开始在美国的国土上长大,而不能把整棵大树从欧洲移植过来。
 (二)建议建一所理想的大学。
《国家中长期教育改革和发展规划纲要(20102020年)》已正式公布.那末,如何贯彻,如何实现呢? 人之云,非知之难,行之惟难;非行之难,终之斯难。知道不是最难的,行动才是最难的,不仅行动是最难,善始善终才是最难的。(温家宝总理,200754日)
宁波诺丁汉大学是教育改革行动的试点,我们需要更多的试点。
创办于2004年的宁波诺丁汉大学已进入第七年。宁波诺丁汉大学最大的成就是学生的素质, 培养的学生从品德到学业都受广泛欢迎。最近该校一组学生,在世界学生自由创业大赛中,先获中国冠军后,代表中国去美国参加世界大赛(39国家参加,400位国际商业领袖任评委),获亚军。前后共有1000余队参赛。
诺丁汉大学教育方法先进,质量管理严格。英国式的育人为本的教学方式十分成功。基础教育的不足,在大学中可以得到相当大的补救。
如果说, 宁波诺丁汉大学是小试牛刀”,那末, 在宁波诺丁汉大学初步成功的基础上, 将有可能建一所理想的大学。这所大学应该有如下特色:非盈利,公益性,追求卓越,服务国家。其宗旨:育人为本,国家利益至高无上。教师的第一职责是哺育英才。
具体目标:
1.以学生为中心,以小班课为主,教师全心全意为育人尽心尽力。师生比110或更好。建立住宿学院,营造育人环境。以雅典学派方式培养学生,独立思考,自由表达,提倡争论,追求真理。点燃人心智的火焰,把受教育者内在的潜质开发、启蒙出来,让学生积极主动地去追求新知使培养出来的人有可能是全面发展的人,站在巨人肩上的人” (温家宝总理,2010713)
    2.从世界范围招聘校长,招聘教授。这是世界名校普遍使用的方法,但都结合本国实际情况; 同样,我们要结合我国的实际情况.
3.大部分专业设置要满足国家的迫切需要,在教授中的一部分应与我国(以地方为主)名企业合作,建立一流实验室,培育实用性人才,直接为我国经济服务。
4.大部分资金靠非政府资助,投资方不求任何回报,也不参与学校的领导与管理。建立教育基金库,使学校能持续发展。使温总理在全国教育工作会议(2010713)上所讲的我们的企业家和社会各界,都要关心教育事业,把支持教育事业作为自己光荣的社会责任,办教育不以赢利为目的。能落到实处。
    5.科研经费与实验室建设费用,应该可以在公平竞争的基础上,取得来自政府的资助。
    6.逐步做到学生入学按照资格准入制,即家庭有困难的学生只要够资格,就可以进校,并获部分或全额奖学金,甚至再加生活补助。
    7.根据我国宪法及与教育有关的法规,建立大学《章程》,这是学校大法。依法办校,培育国家栋梁。
    8.遵纪守法,财务公开,接受监督。

    为稳妥起见,可先从试点学院开始,再扩大到整个学校。这样, 温总理2007514在同济大学的演讲中描述的大学就会出现: “一所好的大学,不在高楼大厦,不在权威的讲坛,也不在那些张扬的东西,而在有自己独特的灵魂,这就是独立的思考、自由的表达。要通过讨论与交流,师生共进,教学相长,形成一种独具特色的学术氛围,并不断完善和发扬,影响越来越多的人。这样,真正的大学就形成了,就会有一批有智慧的杰出人才出现,整个国家就有了希望。(载于《文汇报》,2007614